miércoles, 15 de octubre de 2008

Templos Hindu y Chino, Palacio Imperial, Plaza y Monumento a la Independencia (2/2)



El camino de ida al Palacio Imperial, nuestra siguiente parada, nos llevo por un recorrido a traves del "Down Town" de Malasia colmado de edificios de arquitectura ultra moderna y malls con todas las marcas de alto perfil, sus elegantes elevados y sistema de trenes suspendidos. En fin, una verdadera metropolis con todos los signos de una econonomia pujante en busca de convertirse en potencia. No por nada es una de las economias pertenecientes a los "Four Asian Tigers".

Nuestro guia nos mostro el frente del barrio chino y Jorge y yo quedamos de visitarlo al dia siguinte a ver que tipo de baratijas e imitaciones "Knock Off" podriamos encontrar. Prosigio senalandonos el Parlamento Malayo, el Instituto Postal y todas las edificaciones significativas.

Finalmente, despues de media hora llegamos al Palacio Imperial y nos detuvimos a tomar unas cuantas fotografias junto a los guardianes de la monarquia y los alrededores del palacio. Por el tumulto de turistas frente a la puerta de hierro bien decorada, entendimos que el punto mas llamativo eran los guardias con traje completo en las garitas que se ecnontraban a ambos extremos de la misma. Jorge y yo esperamos en "fila" hasta que nos tocara la oportunidad y nos turnamos posando junto a ellos y tambien junto a la caballeria montada. Cada guardia tenia una duracion de 4 horas segun nos informo nuestro guia. Mas luego, seguimos un trillo marcado en el cesped del jardin frontal que llevaba directo a un espacio en la verja que permitia vislumbrar por completo el inmenso parque dentro de la residencia. Aqui al parecer se juega o jugaba Cricket en algun momento, ya que las dimensiones coincidian con las utilizadas para este deporte. Mas al fondo podian verse dos cupulas pertenecientes a lo que seria la residencia de la monarquia. No puedo decir que la edificacion presentara rasgos tradicionales de Malasia, sino que mas bien estaba fuertemente influenciada por la arquitectura dejada por los ingleses en su paso por el continente asiatico. En alguna de sus facciones me trajo recuerdos de nuestro Palacio Presidencial, el que construyera Rafael Leonidas Trujillo.

Decidimos emprender el rumbo justo cuando se realizaba el acto de cambio de guardia y lamente mucho no poder estar ahi en el instante, ya que nos encontrabamos en el vehiculo y de camino a la siguiente parada, el Templo Chino. Solo alcance a tomarle una foto a los dos miembros de la Guardia Montada que venian por la cuesta a orillas del palacio.

El camino de ida al templo me agrado bastante. Mucha vegetacion, bellos paisajes, edificaciones impresionantes, limpieza por todos lados, en fin, un cambio drastico comparado con la realidad que me esta tocando vivir ahora mismo.

El "Thean Hou Temple" es uno de los templos chinos mas grandes de todo el sur de Asia y fue construido en 1987 a un costo de US$2,000,000.00 por la comunidad Hainanense, provenientes de la isla Hainan, la mas al sur de todo China. Tiene 6 pisos de altura y alberga entre sus dioses a Tian Hou (la madre celestial). Esta fuertemente influenciado por 3 corrientes; la Budista, el Taoismo y el Confucionismo. Al llegar al templo impacta tanto la vista del valle asi como la arquitectura genuina, que hace pensar por un momento a cualquier persona que se esta en el centro de Beijing. Decidimos recorrer todos sus rincones para no perdernos de nada. Empezamos por la planta mas baja, que al parecer es una esplanada utilizada para diversos tipos de celebraciones de motivo religioso. El segundo es una especia de parque donde se puede uno sentar a disfrutar de la brisa fresca caracteristica de las alturas, ya que se encuentra en la colina Robson Heights. Inmediatamente despues estan las escaleras que llevan a los pisos posteriores, culminando en un gigante balcon donde todo el mundo debe deshacerse de sus zapatos para poder subir a adorar a los tres dioses que moran el templo; Tian Hou, Guan Yi y Shui Wei Sheng Niang.



Tanto Jorge como yo nos quitamos nuestros zapatos respetuosamente para poder ver mas de cerca las 3 deidades y admirar las costumbres de los fieles. Al igual que en nuestra visita al templo en las Batu Caves en la manana, esta fue igual de solemne, con la ceremoniosa paz caracteristica de cualquier lado que se preste para la adoracion. Un amplio estante cargado de inciensos y ofrendas; entre ellas canastas de frutos secos, frutas maduras, recipientes con te y flores; a la entrada del templo con una pequena figura de Sidhartha Gautama daba la bienvenida a todos los feligreses, de donde cada uno podia tomar la que mas lo identificara a cambio de un pequeno diezmo, para luego ofrecerlo a uno de los tres idolos. El interior tenia tres alfombras que culminaban cada una en un idolo diferente. La distribucion de los altares era mas o menos la misma en los tres casos. Dos apoyadores para la oracion, una gran mesa central con recipientes para los inciensos y ofrendas, una un poco mas alta justo detras con grandes urnas y una figura mas pequena del dios asi como espacio para las frutas, y la mas grande de todas acomodaba los grandes arreglos florales, varias estatuillas medianas y a uno de los idolos.

Luego de ver como ninos, adultos y ancianos presentaban sus respetos a las deidades, decidimos pasar a la planta inferior, donde se encontraban cubiculos de vendimias que iban desde "Gift Shops" a puestos de comida. Como ya eran casi las dos de la tarde y no habiamos desayunado, se nos ocurrio que seria buena idea degustar algun plato tipico de Malasia que costara menos de US$10.00 que era el precio promedio de los platos que ofrece el Corus Hotel en su menu de "Room Service". Despues de recorrer todos y cada uno de ellos, finalmente nos decidimos por el unico que ofrecia arroz, ya que uno solo ofrecia comida rapida, otro comida fria y un ultimo comida mayormente frita. Al acercarnos al mostrador pedimos arroz frito, acompanado de lo que se nos pudiera ocurrir de entre todas las variedades de ingredientes que tenian en el. Yo inmediatamente pedi todo lo que pareciera mariscos, ya fuera frito, asado, a la parrilla, hervido o en rollos de harina. Jorge fue mas conservador y solo pregunto si tenian salsa de soya para acompanar su arroz. Mientras nos preparaban nuestro arroz frito me decidi a curiosear por los alrededores de las tiendas a ver que podia encontrar que fuera llamativo para llevarlo de regreso como recuerdo de una viaje "memorable" por decir lo menos. Al regresar de mi recorrido por las tiendas, note que mi arroz frito y los ingredientes que escogi como "compaña" estaban todos mezclados junto con el arroz y al Jorge ver mi cara de confusion, me dice en un tono muy jocoso: "Que? Que no sabias que te lo iban a mezclar todo?" y la verdad que no, pero tenia sentido. El plato estaba coronado por un "huevo a caballo" como es costumbre por estos lados y Jorge por error pidio unos cuadritos de Tofu fritos que estaban deliciosos, pero por suerte para mi a Jorge no le gustaron, ya que este juraba que eran arepas. La cuenta total, incluyendo bebidas, comida para Jorge y para mi, mas nuestro guia, al cual invitamos a comer; no hizo mas de US$10.00 y creo de verdad que debio haber sido mas cara. La cantidad fue justa y la comida deliciosa.

Luego de la comida ambos nos detuvimos en las tiendas de regalos y procuramos unos cuantos recuerdos para los nuestros, a la salida nos detuvimos a tomarnos fotos con una estatua del Dragon del horoscopo chino, que es el que me pertenece y con Confucio. Nos subimos a nuestro minibus y emprendimos el camino hacia el Monumento a los Heroes de la Independencia. Nuestro guia, diligente como siempre, nos indicaba cada punto interesante del trayecto, como por ejemplo la primera estacion de tren de Kuala Lumpur, que en el pasado llegaba hasta Singapur y donde se podia apreciar a la entrada de la estacion, la primera locomotora utilizada. Lamentablemente, este se encuentra hoy dia bordeado por una autopista y se nos hizo imposible detenernos a tomarle algunas fotos.



El Monumento a los Heroes de la Independencia es un homenaje a todos los que dieron sus vidas en las 3 mayores guerras en las que Malasia tuvo participacion, ya fuera como colonia inglesa o como nacion. Es un monumento muy noble, rodeado de hermosos jardines, amplia vegetacion, varias fuentes y al menos 3 monumentos. Se nota que a pesar de la amplia mezcla de religiones y razas que caracterizan a Malasia, la religion predominante es la islamica. Esto se hace evidente en la cupula que cubre el salon que contiene todas las insignias de los cuerpos castrenses malayos, asi como en la escultura que plasma la lucha y el sacrificio de los caidos, donde una frase reza: "...May the Blessing of Allah be Upon Them". Fue el sitio ideal para pasar las horas calurosas de la tarde. Nos refrescamos un rato junto a la fuente que rodea la escultura, luego Jorge se detuvo a comprar algunas gaseosas mientras yo disfrutaba del paisaje sentado en un banco techado que me protegia del sol.



Cuando Jorge finalmente consigio todo lo que necesitaba, nos dirigimos al lugar donde nuestro guia dijo que nos esperaria. Sin tiempo que perder, ya que queriamos aprovechar al maximo nuestra tarde cultural, nuestro guia nos informo que la siguiente parada seria la Mezquita Nacional; "Masjid Negara". Para llegar hasta ahi, cruzamos el "Lake Park", que es una especie de jardin botanico, que contiene el aviario cubierto mas grande del mundo y donde los macacos rondan libremente. Pude incluso captar con la camara a una manada de ellos que era alimentada por unos turistas. Masjid Negara es unica en el mundo con su techo en aguas, conformado por 18 paneles, 13 de ellos representando cada estado malayo (de la epoca en que se construyo el templo) y los 5 restantes los 5 pilares del islam. Fue construido en 1965 y puede alojar a 15,000 personas.



Esta se encuentra justo al lado de la estacion de tren "Kuala Lumpur Railway Station", completada en 1910. Nos encontrabamos en pleno casco urbano y a la vez en la "Ciudad Colonial".



Asi pues nos explico nuestro guia que nos encontrabamos en el "Dataran Merdeka" o la Plaza Dataran, uno de los centros de mayor valor historico, ya que fue aqui mismo que 50 anos atras, Malasia proclamaba su independencia del colonialismo al cual habia sido sometida por la potencia britanica por casi 200 anos. Una placa en el parque lee: "It was here that the Malaysian flag was raised for the very first time at 12:01 on 31st August 1957 to replace the Union Jack, thus signifying the end of Brithish rule over Malaya and the end of colonisation. It is also here that Malaysians regardless of race and belief, throng in the thousands, on the eve of 31st August every year to usher in yet another year of independence". Solo leerlo me hace la piel de gallina y si visitaran Malasia lo entenderian tanto como yo. Es un pais donde se conjugan la raza hindu, la china y la local; las religiones islam, budismo, hindi y cristianismo. Conocen de algun otro pais con tanta diversidad cultural, religiosa y etnica? Se imaginan esta amalgama de caracteristicas que han llevado a la guerra a regiones enteras por los siglos de los siglos, pero que en este pais logran coexistir y convivir felizmente? "Es tambien aqui donde los Malayos independientemente de su raza y creencia, acuden por los miles..."

Entre las inmediaciones que nos rodeaban se encontraban el Parlamento, el Instituto Postal, la tercera hasta mas alta del mundo; con 100 metros de altura, el Sultan Abdul Samad Building, Royal Selango Club y una fuente construida por los britanicos en 1897 que aun perdura hasta hoy. Edificaciones cargadas de contrastes occidentales y orientales, asi como una clara huella de la influencia britanica.










El resto del recorrido nos llevaria a las cercanias de las Torres Petronas, las cuales a estas alturas ya eran un retrato en nuestra memoria, pero de igual forma nos detuvimos a ver como los demas turistas se turnaban para tomarse fotografias en las mejores poses y en los mejores angulos posibles.

Fue una tarde que nos llevo de paseo por 50 anos de historia malaya, 200 anos de colonizacion britanica, miles de anos de cultura asiatica, pero sobretodo, de paseo por los caminos de la tolerancia, el respeto a la libertad de culto, la hermandad sin importar la raza y la ensenanza de que todos somos hermanos.







6 comentarios:

ari (cosas sencillas) dijo...

Hola Arturo! como estás?
solo paso a dejarte un saludo y a comunicarte que ya agendé tu blog!... en cuanto tenga tiempo leo, parece lindo este espacio, saludos

Ari

JB Aguilucho dijo...

Arturo, tremenda ciudad. Una de las cosas que mas me llamo la atencion es la limpieza de la ciudad y lo bien cuidado que se ven los jardines (por lo menos en las fotos).

Otra cosa, ese guardia conque te toamste la foto tiene que ser por lo meno medio Dominicano.

Arturo Ruiz dijo...

Ari, gracias por pasar a saludar. Espero que pedas encontrar algo que sea de tu interes por aca.

JB, tu no te imaginas lo limpia que es la ciudad. A cualquier hora del dia es igual, una maravilla. Todo esta en orden, las personas son muy respetuosas y eso no solo es en el centro de la ciudad, ya que como pudiste leer en la narracion, nos llegamos a trasladar bien lejos en nuestro tour y era quizas aun mas impresionante en las zonas un poco mas remotas. Las casas tienen una construccion muy similar a las nuestras, por eso no le tome fotos, pero era como ir a dar un paseo por La Zurza o La Rinconada en Santiago.

Y si, pense lo mismo en cuanto vi al guardia, es muy parecido a mi cunado, jajajajaja.

Anónimo dijo...

ARTURO :Solo se parecen en q ambos respiran ,ok .att tu hermana

JB Aguilucho dijo...

Bueno Aituro, tu estas caliente con tu hermana. (acuerdate que siempre nos encontramos a nuestra paeja "bonitas y elegantes" aunque para los demas no lo sean!




Hermanita, no te pongas brava que ei guaidia no es tan feo.

Arturo Ruiz dijo...

Jajajajajaja!!!!!!!! Que maldita risa con JB!!!! Jajajajajajajaja!

Priceless!